Kobe Bryant: Η μέρα που ο Black Mamba πέρασε στην αιωνιότητα

KOBE BRYANT: Η ΜΕΡΑ ΠΟΥ Ο BLACK MAMBA ΠΕΡΑΣΕ ΣΤΗΝ ΑΙΩΝΙΟΤΗΤΑ

Ο χρόνος πάγωσε στις 26 Ιανουαρίου 2020 λίγο πριν από τις 10 το πρωί. Το ελικόπτερο, που, ελάχιστα λεπτά πριν, πετούσε σε χαμηλό ύψος στην περιοχή Καλαμπάσας του Λος Αντζελες, χάθηκε στα σύννεφα λόγω της χαμηλής νέφωσης. Δευτερόλεπτα μετά ακούστηκε μια εκκωφαντική έκρηξη και ακολούθησε σιωπή. Για πάντα. Αιώνια…

Ο θρυλικός Κόμπι Μπράιαντ - Kobe Bryant πέρασε στην αιωνιότητα σε ηλικία μόλις 42 ετών σε ένα τραγικό αεροπορικό δυστύχημα, που συγκλόνισε όχι μόνο τον κόσμο του αθλητισμού αλλά και σύσσωμη την παγκόσμια κοινότητα καθώς μαζί του έσβησε και το αστέρι της 13χρονης κόρης του Τζιάνα κι άλλων επτά ατόμων που επέβαιναν στο μοιραίο ελικόπτερο. Ο Κόμπι έφυγε νωρίς αλλά άφησε πίσω του μια σπουδαία παρακαταθήκη που τον τοποθετεί στους κορυφαίους των κορυφαίων. Αλλωστε, ο αποκαλούμενος Black Mamba δεν ήταν απλά ένας μπασκετμπολίστας, ήταν κάτι περισσότερο από ένας αθλητής καθώς σημάδεψε μια ολόκληρη γενιά ανθρώπων…

Ποιος ήταν όμως ο Κόμπι Μπράιαντ και πώς θα μπορούσαμε να τον περιγράψουμε στις μελλοντικές γενιές και σε όσους δεν είχαν την τύχη να τον δουν να μεγαλουργεί;

Kobe Bryant: Η μέρα που ο Black Mamba πέρασε στην αιωνιότητα
(AP)
Kobe Bryant: Η μέρα που ο Black Mamba πέρασε στην αιωνιότητα
(AP)
Kobe Bryant: Η μέρα που ο Black Mamba πέρασε στην αιωνιότητα
(AP)

Η πρώτη μονομαχία με τον Τζόρνταν

Τη σεζόν 1996-97, σε ηλικία μόλις 18 ετών, ο Κόμπι Μπράιαντ συστήθηκε στον μαγικό κόσμο του NBA παίζοντας με τους Λ.Α. Λέικερς. Ηταν η εποχή που ακόμη μεσουρανούσε ο μοναδικός Μάικλ Τζόρνταν. Ομως όταν ήρθε η ώρα για την πρώτη μεταξύ τους μονομαχία, άπαντες αντιλήφθηκαν ότι ο διάδοχος του MJ ήταν «παρών». Στις 27 Δεκεμβρίου 1997, οι Σικάγο Μπουλς αντιμετώπισαν τους Λέικερς με τον «Air» να σταματά στους 36 πόντους, αλλά και τον rookie Μπράιαντ να «γράφει» 33 πόντους…

Η σκληρή δοκιμασία του Τζέρι Γουέστ

Η φήμη του Κόμπι Μπράιαντ είχε αρχίσει να διαδίδεται από τα χρόνια του Γυμνασίου με το Lower Merion της Φιλαδέλφεια. Το γεγονός άλλωστε ότι μεταπήδησε απευθείας από το High School στο NBA -κάτι που έχουν κάνει με επιτυχία ελάχιστοι παίκτες- καταδεικνύει πως είχε… γεννηθεί για να ξεχωρίζει. Το διαπίστωσαν ιδίοις όμμασι οι Λέικερς και ο θρυλικός Τζέρι Γουέστ όταν πριν από το ΝΒΑ Draft του 1996 θέλησαν να τεστάρουν τον νεαρό Κόμπι. Ο άλλοτε άσος και μετέπειτα general manager των Λέικερς, είχε μια τελευταία δοκιμασία για τον άγουρο Μπράιαντ, τον οποίο έβαλε αντιμέτωπο στο παρκέ με τον πέντε φορές πρωταθλητή και εκ των κορυφαίων αμυντικών στο NBA Μάικλ Κούπερ. Ο Κόμπι δεν σταμάτησε να «πυροβολεί» προς το καλάθι ακόμη κι όταν έτρωγε «ξύλο» από τον σκληρό Κούπερ, απέναντι στον οποίο, όπως λένε αυτόπτες μάρτυρες, «σκόραρε 10-12 σερί εύστοχα fade away σουτ», μετέπειτα trademark του Μπράιντ. Ηταν η μέρα που ο Γουέστ πήρε την οριστική απόφαση να τον επιλέξει στο draft. Και η ιστορία των Λέικερς άλλαξε...

Οι ιστορικοί 81 πόντοι σε ένα ματς

Το 2005-06 υπήρξε μια από τις πιο παραγωγικές σεζόν του Κόμπι Μπράιαντ στο NBA με 35,4 πόντους κατά μέσο όρο ανά ματς. Είναι ενδεικτικό ότι σε 27 παιχνίδια έσπασε το φράγμα των 40 πόντων και σε έξι των 50! Στις 22 Ιανουαρίου 2006 όμως, ξεπέρασε κάθε προσδοκία. Παίζοντας σαν... εξωγήινος σκόραρε απέναντι στους Τορόντο Ράπτορς 81 πόντους με 28/46 σουτ (7/13 τρίποντα), 18/20 βολές στη δεύτερη καλύτερη επίδοση όλων των εποχών στο NBA μετά την ανεπανάληπτη 100άρα του Γουίλ Τσάμπερλεν. Ηταν μια εμφάνιση βγαλμένη από... video game. Ο Κόμπι ήταν ήδη μύθος...

Συλλέκτης τίτλων, μεταλλίων και διακρίσεων

Κατά τη διάρκεια της 20ετούς καριέρας του υπήρξε ένας συλλέκτης τίτλων και ατομικών διακρίσεων. Κατέκτησε πέντε πρωταθλήματα NBA (2000, 2001, 2002, 2009, 2010) με τους Λέικερς, των οποίων είναι ο κορυφαίος σκόρερ όλων των εποχών. Παράλληλα, είναι τέταρτος σκόρερ στην ιστορία του NBA (πάνω από τον Μάικλ Τζόρνταν) με 33.643 πόντους, έχοντας επίσης 7.047 ριμπάουντ και 6.306 ασίστ. Πήρε ένα βραβείο MVP της κανονικής περιόδου (2008), δύο βραβεία MVP των τελικών το 2009 και το 2010 και τέσσερα βραβεία MVP σε All-Star Game, όπου επελέγη 16 φορές! Ακόμη, 12 φορές ήταν μέλος της καλύτερης αμυντικής πεντάδας, ενώ αναδείχθηκε πρώτος σκόρερ της Λίγκας το 2006 και το 2007. Μέχρι και τον διαγωνισμό καρφωμάτων κέρδισε το 1997 στο All Star. Παράλληλα, με την Εθνική ομάδα των ΗΠΑ κατέκτησε το χρυσό μετάλλιο στους Ολυμπιακούς Αγώνες του Πεκίνου το 2008 και του Λονδίνου το 2012.

Εκτελώντας βολές με κομμένο τον αχίλλειο!

Η θέληση και το πάθος του Κόμπι Μπράιαντ για το μπάσκετ αλλά και τη νίκη αποδείχθηκε περίτρανα σε μια στιγμή έντονου πόνου που έχει χαραχτεί στη μνήμη των φιλάθλων. Στις 12 Απριλίου 2013 σε ένα ματς απέναντι στους Γκόλντεν Στέιτ Γουόριορς, κατά την προσπάθειά του να επιτεθεί, κερδίζει ένα φάουλ αλλά ταυτόχρονα νιώθει έναν αφόρητο πόνο στο αριστερό πόδι. Αντιλαμβάνεται ότι η ζημιά είναι σοβαρή στον αχίλλειο τένοντα και πως θα τον αφήσει για αρκετό καιρό εκτός δράσης. Εκείνος, παρά τους πόνους και κουτσαίνοντας, επιστρέφει μετά βίας στο παρκέ με κομμένο τον αχίλλειο για να εκτελέσει και να ευστοχήσει στις δύο βολές...

«Αντίο» με standing ovation σε κάθε γήπεδο

Προτού αρχίσει η σεζόν 2015-16 ο Κόμπι Μπράιαντ ανακοίνωσε ότι αυτή θα ήταν η 20ή και τελευταία σεζόν του στους Λέικερς, στο NBA και στο μπάσκετ. Ποιο ήταν το αποτέλεσμα; Σε κάθε γήπεδο που εμφανιζόταν γινόταν γιορτή. Ενα ανεπανάληπτο tribute, που κανείς άλλος παίκτης στην ιστορία του αθλήματος δεν βίωσε ξανά. Ακόμη και στα πιο εχθρικά για εκείνον γήπεδα όπως στην έδρα των Μπόστον Σέλτικς, γνώρισε την αποθέωση με standing ovation διαρκείας. Ηταν το «αντίο» που ταίριαζε σε έναν πραγματικό θρύλο του μπάσκετ. Ηταν το «αντίο» που σχεδίασε και ονειρευόταν...

Last dance με 60 πόντους στα 38 του

Ο Κόμπι Μπράιαντ έγραψε τον δικό του μοναδικό  επίλογο στο μπάσκετ με μια αλησμόνητη εμφάνιση. Στον τελευταίο αγώνα της σεζόν 2015-16 και της καριέρας του με τους Λέικερς απέναντι στους Γιούτα Τζαζ πέτυχε 60 πόντους, επίδοση που δεν έχει προηγούμενο στο NBA από έναν 38άρη! Ακόμη και το κύκνειο άσμα του ήταν ένα αριστούργημα...

Ο «δάσκαλος» Κόμπι

Ο Κόμπι Μπράιαντ μέσα στο γήπεδο ήθελε να σε «σκοτώσει». Δεν χαριζόταν σε κανέναν. Ηταν σκληρός, ανελέητος, προσηλωμένος στον στόχο και ταγμένος στη νίκη. Οσο πεισματάρης και εγωιστής όμως ήταν μέσα στο παρκέ άλλο τόσο απλόχερα μοίραζε τις συμβουλές του σε φίλους, συμπαίκτες, ακόμη και αντιπάλους προκειμένου να βελτιωθούν και να παίξουν καλύτερο μπάσκετ. Οπως ο Μάικλ Τζόρνταν τον πήρε υπό την προστασία του και τον συμβούλευε όταν εκείνος ήταν νέος στον κόσμο του NBA, έτσι κι αυτός φρόντιζε να προσφέρει απλόχερα τη μπασκετική σοφία του στους νεότερους. Το έκανε με τον ΛεΜπρόν Τζέιμς και με πολλούς ακόμη παίκτες τους NBA. Το έπραξε και με τον δικό μας Γιάννη Αντετοκούνμπο, του οποίου το ταλέντο είχε ξεχωρίσει από την πρώτη στιγμή κάνοντας μάλιστα την εκτίμηση ότι θα αναδειχτεί γρήγορα σε MVP...

Giannis One-on-One Part 3: Kobe Bryant

"It was amazing working out with Kobe." Giannis Antetokounmpo on his summer workout with Kobe Bryant:

Posted by Milwaukee Bucks on Monday, September 24, 2018

 

Αντετοκούνμπο vs Μπράιαντ (AP)

Dear Basketball

Στις 29 Νοεμβρίου 2015 ο Κόμπι Μπράιαντ έγραψε έναν ύμνο για το μπάσκετ στο The Players' Tribune ανακοινώνοντας την απόσυρσή του από την ενεργό δράση. Μάλιστα δύο χρόνια αργότερα κέρδισε το Οσκαρ Καλύτερης Ταινίας Κινουμένων Σχεδίων Μικρού Μήκους. Ακόμη κι εκεί ήταν πρώτος καθώς παραμένει ο μοναδικός επαγγελματίας αθλητής που έχει λάβει βραβείο Οσκαρ...

Ιδού ο ύμνος του Κόμπι για το μπάσκετ...

«Αγαπημένο μου μπάσκετ,

Από τη στιγμή που φόρεσα τις κάλτσες του πατέρα μου και ξεκίνησα νοητά να εκτελώ νικητήρια σουτ στο θρυλικό Western Forum, ήξερα πως ένα πράγμα ήταν αληθινό.

Σε ερωτεύτηκα. Σε αγάπησα τόσο, που σου έδωσα τα πάντα. Το μυαλό και το κορμί μου, το πνεύμα και την ψυχή μου. Ήμουν ένα εξάχρονο παιδί που σε αγάπησε έντονα. Δεν είδα ποτέ το τέλος του τούνελ. Είδα μόνο τον εαυτό μου να βγαίνει τρέχοντας από αυτό. Έτρεξα πάνω κάτω σε κάθε παρκέ για να κυνηγήσω κάθε μπαλιά. Μου ζήτησες να παλέψω και σου έδωσα την καρδιά μου γιατί μου προσέφερες πολλά περισσότερα.

Έπαιξα με ιδρώτα και με πόνο, όχι μόνο επειδή η πρόκληση με καλούσε, αλλά κι επειδή ΕΣΥ με φώναζες. Έκανα τα πάντα για ΕΣΕΝΑ, γιατί έτσι πρέπει να κάνεις όταν κάποιος σε κάνει να αισθάνεσαι τόσο ζωντανός, όσο εσύ με άφησες να νιώσω.

Σε αγαπώ για πάντα. Όμως δεν μπορώ να σε αγαπώ τόσο αρρωστημένα για πολύ ακόμα. Αυτήν τη χρονιά, είναι ό,τι μου έχει απομείνει για να σου δώσω. Η καρδιά μου μπορεί να αντέξει το σφυροκόπημα, το μυαλό μου θα το διαχειριστεί, όμως το σώμα μου ξέρει πως ήρθε η στιγμή να πω αντίο.

Και είμαι εντάξει. Είμαι έτοιμος να σε αφήσω να φύγεις. Θέλω να το γνωρίζεις τώρα, ώστε και οι δύο να αδράξουμε κάθε στιγμή που μας απέμεινε. Τα καλά και τα άσχημα.

Δώσαμε ο ένας στον άλλο όσα είχαμε. Γνωρίζουμε και οι δύο πως, ό,τι κι αν κάνω μετά, θα είμαι πάντα αυτό το παιδί με τις γυρισμένες κάλτσες, τον κάδο με τα σκουπίδια στη γωνία και τα πέντε δευτερόλεπτα.

Η μπάλα είναι στα χέρια μου. 5… 4… 3… 2… 1

Πάντα θα σε αγαπώ, Κόμπι».

Mamba Out

ΤΕΛΕΥΤΑΙΑ ΝΕΑ

ΔΙΑΒΑΣΤΕ ΠΕΡΙΣΣΟΤΕΡΑ
ΕΞΥΠΝΗ ΠΛΟΗΓΗΣΗ